Category Archives: Health benefits of paprika / A paprika jótékony hatásai

Paprika a népi gyógyászatban

A februári zord időjárás és a fenyegető influenzajárványok közepette talán indokolt újra felemlegetni a fűszerpaprika jótékony hatásait. Korábban már szenteltem egy bejegyzést a kapszaicin dicséretének, a leírás azonban jórészt modern tudományos eredményeken és napjaink orvoslási módszerein alapult. Most azonban lássuk, hogy miként használta a csípős paprikát orvosságként a 19. századi szegedi parasztság!

Mivel az orvosok szolgáltatásai még a múlt század első felében sem voltak magától értetődőek, a régi parasztság számára egyértelmű volt, hogy saját gyógyíttatásáról gondoskodik. Pontosabban azért támaszkodhatott bizonyos specialisták (például füvesasszonyok, bábák, borbélyok) tudására, de a betegségre – csakúgy, mint minden más felmerülő problémára – maga keresett megoldást.  Természetesen közvetlen környezetük tipikus, könnyen elérhető elemeivel is próbálkoztak, így derülhetett fény a paprika áldásos hatásaira.

A fűszerpaprika rendszeres fogyasztása, magas C-vitamin tartalma miatt, nem csak a gyógyításnak, a megelőzésnek is nagyszerű eszköze lehet. Ha azonban a baj már megtörtént, felfedezték, hogy a paprika az egészség helyreállításához is használható.  A fűszerpaprika erejét adó, fent már említett kapszaicinnek is számos jótékony hatása van. Egy jó csípős étel elfogyasztása például átmenetileg csökkenti a náthás és allergiás tüneteket. A teába szórt kevés erős paprika pedig gyerekek esetében is használható, jó ellenszere a torokfájásnak. Gyulladás-csökkentőként is működik, valamint láz- és fájdalomcsillapító hatása is ismert. Ha például az apróságok torokfájásra panaszkodtak, ezzel a módszerrel kúrálták őket. A csípős őrlemény először valóban égeti az érzékeny felületet, később azonban elzsibbasztja, érzésteleníti, nem is beszélve erős baktériumölő hatásáról. Továbbá úgy tapasztalták, hogy vágott sebre szórva megelőzi a sérülés elfertőződését. A csípős paprikát (az erős vörösborral együtt) a Szeged mocsaras vidékein gyakran pusztító, morbus hungaricus nevű tífuszos megbetegedés ellen is hatásosnak találták. Pálinkába áztatva pedig szinte minden nyavalya ellen felhasználható, univerzális gyógyszernek vélték.

A paprika gyógyhatásainak bemutatását Móra Ferenc soraival zárom: „A torokgyíknak tehát megadtuk a magáét, de a többi nyavalyát kutyába se vettük, azon az alapon, hogy a kutya is csak azt harapja meg, aki ijedezik tőle. A kolera ellen például – már csak olyan házikolerát gondolok, a nostrast – engem mindig paprikás pálinkával kúráltak. (Különben hatesztendős koromban mindennapos betevő falatom bolt a pálinkás kenyér, s nem mindig barackból főztük a pálinkát. El lehet gondolni, hogy hát még enélkül milyen okos ember lettem volna!)”

Ökoturizmus Röszkén és másutt

Míg a korábbi bejegyzések mindig leírások voltak történelmi tényekről, mezőgazdasági tudnivalókról vagy éppen receptekről, addig most egy konkrét programajánlatot szeretnék bemutatni.

Az „öko” és „bio” előtagok mostanában olyan gyakorisággal fordulnak elő, hogy néhányan talán már rájuk is untak. Ugyanakkor népszerűségük csakis azért áll fenn, mert folyamatos érdeklődés fordul feléjük. Mi tagadás, egyre intenzívebben és egyre gyakrabban tapasztaljuk, hogy természeti környezetünk teherbírása véges, a rá gyakorolt hatásunk pedig talán már most is visszafordíthatatlan. Hiszen a nyarak jóval forróbbak, mint akár csak tíz évvel ezelőtt, a hulladék kezelése egyre nehezebbé válik, a boltokban kapható gyümölcsök, zöldségek minősége pedig ugyancsak megkérdőjelezhető. Így tehát teljesen érthető, hogy a szabadidő eltöltésének egy új, mondhatni „zöld” változata terjedt el: Az olyan célállomások kerültek fókuszba, ahol az ember még alig fejtette ki káros befolyását. A természeti és kulturális értékeket a pihenni vágyók eredeti állapotukban keresik fel, és igyekeznek azokat változatlanul megőrizni. Ebben áll az ökoturizmus lényege.

Lássuk, hogy Szegeden és környékén milyen lehetőségek közül választhat a látogató, aki a nyári hónapokban szeretne kipróbálni egy ökoturisztikai programot! A teljesség igénye nélkül ott van például a Csermely Környezetvédelmi Egyesület, akik éjszakai túrákat szerveznek Csongrád megye természetközeli területein, vagy a Kiskunsági Nemzeti Park, akiknek jóvoltából a látogatók vízitúrán vehetnek részt a Tiszán, vagy kerékpározhatnak az Alsó-Tisza vidéken. A Szegedtől nyugatra fekvő Zákányszéken madárkert (díszmadár- és kisállatpark) várja az érdeklődőket, az ásotthalmi Majoros tanyán pedig – ahogy már az elnevezés is sejteti – igazi tanyasi környezetben természetvédelmi táborokban vehetnek részt a gyerekek, míg szüleik például egy egészségnappal múlathatják az időt.

A Röszkei Paprika Múzeum pedig több okból is értékes ökoturisztikai élményt kínál. Először is, a kiállítás érzékelteti, hogyan végezték szegedi őseink, környezetkímélő módszerekkel, mégis hatékonyan, a földművelést. Másodszor, „Paprika a népi gyógyászatban” c. foglalkozásunkon bemutatjuk a növény jótékony tulajdonságait, a régi praktikákat. Végül pedig a paprika napjainkban is tapasztalható egészségvédő szerepét.

The medicative capsaicin / A gyógyító kapszaicin

In this post I am looking at health benefits of chili paprika. Spicy food is becoming increasingly popular these days and the capsaicin, which causes the heat in the paprika pods, seems to be discussion material. In the paprika pods the glands and ribs produce capsaicin, its amount is minimal in the pith of the pods. The capsaicinoids that cause the pungency help digestion, especially when added to meat and they alleviate pain.

The capsaicinoids in the hot Capsicums offer effective treatment in ointment, pill, liquid or spray format for certain inflammations, fevers, muscle or joint pains, and they stimulize blood circulation. Recent researches have shown that capsaicinoids may have a role in treating diabetes and tumors. But, eating a good hot meal will definitely offer symptomatic relief for stuffed noses as well.

Folks back in 18-19th century Hungary had known the health benefits of paprika and used the ground, crushed or whole pods to treat different problems. A pinch of paprika powder into tea helped treat a sore throat, or when put on cuts and bruises, the treatment was thought to stop infection. Franciscan monks in Szeged grew all kinds of herbs in their garden, among them the little paprika plants, and used them in medication. Paprika pods soaked in pálinka, a very strong and intense alcoholic drink like brandy in Hungary, was a common home medication, it apparently offered remedy against malaria or morbus hungaricus.

An additional feature of red peppers is their extraordinarily high vitamin C content. Albert Szent-Györgyi, the Nobel Prize-winning Hungarian biochemist, proved in Szeged in the 1930s that a fresh and ripe red pepper contains 5 or 6 times more vitamin C than an orange or lemon. All in all, chilis, paprikas and peppers are not only medicine, they are best to preserve health and prevent illnesses, too.

Korábban sok szó esett a paprikával készíthető receptekről, a növény egzotikus alkalmazási lehetőségeiről különféle Európán kívüli országokban, sőt, dekorációs célokra való alkalmazásáról is. Most igyekszem bebizonyítani, hogy a paprika nemcsak szép és ízletes, hanem igen jó hatással van az egészségünkre is.

Ahogy a csípős ételek egyre nagyobb népszerűségre tesznek szert, úgy a paprika csípősségét adó kapszaicin is egyre inkább a közbeszéd tárgyává válik. Lássuk, miért is lett olyan széles körben ismert! A kapszaicin főként az erekben és a magban képződik, a termésfalban minimális. Bizonyítottan gyorsítja az emésztést, a húsok mellé adva pedig jótékony hatású, és fájdalomcsillapításra is alkalmas.

A gyógyászat is felhasználja: Gyulladás-csökkentő, láz- és fájdalomcsillapító, keringés-serkentő hatása bizonyított. A kapszaicines kenőcsök, tapaszok csillapítják a reumás ízületi gyulladás tüneteit, az övsömör okozta fájdalmat. A kapszaicines orrspray hatásos a fejfájás, migrén ellen. Az utóbbi évek kutatásai szerint hatásos lehet a daganatok és a cukorbetegség kezelésében. De ne menjünk messzire: egy jó csípős étel elfogyasztása átmenetileg csökkenti a náthás és allergiás tüneteket.

Az erős paprika jótékony hatásait már a régi parasztság is felismerte. Ha az őrleményből egy csipetnyit a teába szórtak, az ital jó ellenszere volt a torokfájásnak. Néha a vágott sebeket is meghintették paprikával, hogy megakadályozzák az elfertőződést. A kolostori kertekben termesztett paprika – pálinkába áztatva – a házipatikák legalapvetőbb elemévé vált. Megfelelő ellenszere volt tovább a morbus hungaricusként emlegetett súlyos betegségnek is.

A fűszerpaprika egyik további jellemzője rendkívül magas C-vitamin tartalma, amit Szent-Györgyi Albert Nobel-díjas tudósunk fedezett fel. Kimutatta, hogy a friss paprika több C-vitamint tartalmaz, mint a citrusfélék, pedig a köztudat inkább azokat tartja jó C-vitamin forrásnak. A paprika fogyasztása tehát nemcsak hogy gyógyszer lehet, a megelőzésnek is fontos eszköze, segít megőrizni egészségünket.